REVUE : Histoires courtes de CUOS

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Compte tenu du temps qu'il me faut pour écrire trois minutes de musique, je ne doute pas que les compositeurs impliqués dans Short Stories auraient dû faire d'importants sacrifices de temps depuis le début de l'année où l'idée est née.

Hier, j'en ai croisé deux à la Faculté de musique rapatriant une foule de percussions obscures, un rappel utile qu'une fois qu'un morceau de musique est écrit, il est toujours assez difficile de le faire jouer - surtout quand c'est un opéra de chambre …

Histoires courtes était la facturation de l'exécution successive de trois opéras de chambre, sous l'égide de la Cambridge University Opera Society, par des compositeurs Bertie Baigent , Stephen Bick et Parc Owain – tous les étudiants en dernière année de musique. Les trois œuvres ont été jouées deux fois : dans la chapelle du Trinity College, le vendredi 5 février ; et en Jésus le lendemain. Les histoires courtes n'avaient aucun rapport et présentaient un trio varié en termes de style et de contenu, dans les histoires elles-mêmes et dans le rendu musical.

Ambre Evans

Ambre Evans ; Bertie Baigent dans la direction d'arrière-plan. (Crédit photo : Sapphire Armitage)

Bertie Baigent a sélectionné l'histoire poétique de Le rossignol et la rose d'Oscar Wilde, dans lequel un étudiant veut obtenir une rose pour la fille qu'il aime, seulement pour que le rossignol - qui l'aide finalement à obtenir la rose - meure dans le processus, et pour que la fille soit finalement ingrate. Les mélodies musclées et imitatives du hautbois et de la flûte étaient particulièrement bien adaptées au cadre surnaturel, dans lequel Peter Lidbetter s'est tenu comme le rosier pendant un certain temps avant que sa riche résonance ne devienne apparente, révélant le potentiel acoustique de la zone sous la tour de la chapelle Jesus College.

Les fioritures orchestrales à la Britten précédant souvent les lignes vocales étaient très élégantes et Sidharth Prabhu Naik était magnifiquement lyrique et sincère en tant qu'Étudiant, Julia Kemp émotif et passionné comme The Nightingale. Izzy Kent était convenablement animée et dédaigneuse pour son camée en tant que fille ingrate à la fin. Alors que Britten était une influence musicale qui m'est venue à l'esprit, il y a quelque chose de distinctif de manière satisfaisante dans la voix de composition de Bertie Baigent, et son orchestration était toujours claire et colorée.

Un homme bon est dur t o Trouver , de Flannery O'Connor, était le stimulus littéraire le plus sombre pour l'amélioration musicale de Stephen Bick, impliquant une famille dysfonctionnelle, un criminel connu sous le nom de Misfit et un accident de voiture : dans l'ensemble, un choix frappant. Je crois que c'était le plus long des trois opéras, et peut-être le plus ambitieux en termes de choix d'histoire et de réalisation musicale. L'histoire avait aussi le plus de personnages. Steven a marqué dans un narrateur enregistré et un extrait de la chanson de Bessie Smith A Good Man is Hard to Find, tous deux saisissants.

Peter Lidbetter

Peter Ledbetter. (Crédit photo : Sapphire Armitage)

L'orchestre a commencé à jouer avec la chanson, absorbant progressivement l'enregistrement, et a permis un habile segway dans l'action. Le caractère rythmique de l'œuvre de Steven plaisait particulièrement dans son élan lorsqu'il évoquait la voiture en mouvement, et Alice Webster , Ellie Walder et Emilie Myles étaient convenablement chaotiques en tant que membres de la famille dans ce cadre claustrophobe. Généralement, l'écriture entre les parties vocales et l'orchestre était plus contingente rythmiquement que dans les autres opéras, attirant l'attention sur un trait caractéristique du style de Stephen.

Stephen a également joué lui-même le mercurial inadapté et a été particulièrement convaincant lorsqu'il a décrit sa cellule de prison (et ses quatre murs), où la musique a été ingénieusement notée en fonction de son mouvement physique et de ses descriptions, rythmée par la caisse claire. Le travail de Stephen était ambitieusement cinématographique et était la pièce maîtresse tendue déjouant les offres poétiques de chaque côté.

Le troisième et dernier opéra L'enfant des neiges retour au poétisme d'avant, avec une autre histoire dans laquelle une rose provoque une mort. Les phrases hivernales et prolongées du prologue orchestral ont fourni un chemin stable vers le nouveau cadre, dont la cellule mélodique principale a clôturé avec succès l'œuvre. L'utilisation des percussions, jouée par le compositeur Owain lui-même, était également la plus variée et la plus intéressante de la soirée ; l'utilisation de percussions aiguës et accordées semblait évoquer avec succès (au moins pour moi) des images de neige et de glace.

Hélène Moore

Hélène Moore. (Crédit photo : Sapphire Armitage)

Owain était également le seul opéra – peut-être de manière surprenante étant donné le pedigree choral des trois compositeurs – à utiliser une texture de choral dans les voix, ce qui était magnifique. Le casting stellaire était composé de Peter Lidbetter, Ambre Evans , Hélène Moore , Hannah roi , Ollie Clarke et Krishnan Ram Prasad , dont ces trois derniers ont également joué dans la pièce de Steven Bick, aux côtés de Sidharth Prabhu-Naik. Cet opéra a également mieux montré la pleine mesure de Gareth Mattey la direction de , et le mouvement des personnages était parfois obsédant.

L'orchestre, dirigé par un Bertie Baigent posé, était un ensemble solide et la coordination dans ce qui était à certains égards un environnement de jeu difficile était admirable. Bertie, Stephen et Owain se sont peut-être inspirés de Rhiannon Randle, dont l'opéra de chambre Tentations a été joué en 2014. L'opéra de chambre est un genre que très peu d'endroits autres que Cambridge seraient en mesure de mettre en œuvre avec succès avec des étudiants jouant et ayant composé les partitions, ce fut donc un grand privilège d'être témoin de cet événement.

Espérons que Short Stories deviendra un incontournable des compositeurs étudiants de CUOS et de Cambridge pendant de nombreuses années à venir.

4/5 étoiles