J'ai été violée par une étudiante de Birmingham et l'université m'a seulement proposé d'envoyer une lettre à mon agresseur

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À mi-chemin de sa deuxième année d'université, Alice a rencontré David lors de la fête d'anniversaire d'un ami - il était un ami commun de son camarade de cours, charmant et attirant. Après avoir dansé avec lui toute la nuit, le couple est rentré chez lui ensemble, rien de très différent de votre soirée universitaire standard. Là, Alice dit qu'elle a été violée.

Deux ans plus tard, Alice a décidé qu'elle était prête à se présenter à l'université, espérant la clôture de sa dernière année en tant qu'étudiante à Birmingham.

L'Université de Birmingham a refusé d'enquêter sur la plainte, car l'incident présumé s'est produit en dehors du campus. Au lieu de cela, ils ont proposé d'envoyer à l'agresseur présumé d'Alice une lettre lui rappelant le code de conduite de l'université. Il n'a jamais fait l'objet de mesures disciplinaires de la part de l'université.

Après avoir traversé un processus de signalement qu'elle décrit comme presque aussi mauvais que l'incident lui-même, Alice s'est présentée à The Birmingham Tab, a déterminé que personne d'autre n'aurait à subir la même épreuve qu'elle. Le sien et les noms de David ont été changés tout au long de l'histoire.

Avertissement relatif au contenu : agression sexuelle

Une récente enquête de la BBC démontre que le cas d'Alice ne fait en aucun cas exception à la règle - les universités britanniques ayant reçu plus de 1 400 allégations d'inconduite sexuelle au cours de la dernière année universitaire, de nombreuses autres victimes se sentent complètement déçues par la procédure de signalement.

Quand Alice a commencé l'université en 2015, elle ne pensait pas qu'elle obtiendrait son diplôme sur une note aussi amère. La peur et l'anxiété ont laissé une tache sur deux ans et demi de son expérience étudiante, dit-elle à The Birmingham Tab, et il y a peu de mesures que l'université peut maintenant prendre pour changer cela - aucune lettre n'a été envoyée à David, et pour Alice, qui a obtenu son diplôme cet été, toute réforme serait un excellent exemple de trop peu trop tard. Cependant, elle est déterminée à ce que l'Université de Birmingham et l'enseignement supérieur dans son ensemble fassent mieux.

Ils ont un devoir de vigilance envers leurs élèves. Je sais qu'ils n'ont que peu de pouvoir, mais ils mettent tellement d'argent dans des conneries inutiles. Il y a de vraies personnes derrière les numéros d'identification des étudiants - ils n'ont aucune idée de ce que cela signifie de vivre quelque chose comme ça. Ils devraient avoir honte et ils doivent faire mieux, dit Alice.

Un porte-parole de l'Université de Birmingham a déclaré : Nous louons le courage incroyable de toutes les victimes d'agression sexuelle ou de viol et reconnaissons la force qu'il faut pour parler de leurs expériences.

Il est essentiel que les étudiants se sentent capables de soulever ces questions et que l'Université puisse les aider à déposer une plainte, en enquêtant le cas échéant. C'est pourquoi nous prenons toute préoccupation au sérieux et pourquoi nous cherchons toujours à améliorer notre approche, en travaillant avec la Guilde des étudiants. Nous continuerons d'enquêter sur les plaintes d'agression sexuelle dans le cadre de processus disciplinaires lorsque nous pouvons le faire de manière équitable et efficace.

L'Université de Birmingham a expliqué à The Birmingham Tab qu'elle avait considérablement investi dans son système 'Your Report, We Support' (un outil de signalement anonyme pour les victimes de harcèlement sexuel, de violence et d'agression), et qu'elle continuait à travailler avec la Guilde des étudiants. pour livrer la campagne Not On. Ils facilitent également l'accès des victimes à un soutien et à des conseils spécialisés, en travaillant avec la police pour soutenir toute action formelle que la victime peut choisir de prendre.

Notre priorité reste d'accompagner l'étudiant concerné et de veiller à ce que chacun soit traité avec équité et sensibilité. L'Université a examiné attentivement la plainte, la gravité des allégations et les mesures qui pourraient être prises.

Lorsqu'un élève dépose une première plainte pour agression sexuelle, nous proposons une rencontre avec un « intervenant » qui est formé pour soutenir les élèves qui ont subi une agression sexuelle et les aider à décider ce qu'ils veulent faire. Nous encourageons toujours les étudiants à signaler l'incident à la police, car ils sont habilités à enquêter sur des infractions pénales graves présumées, ce qui pourrait permettre à l'Université de prendre des mesures supplémentaires. Cependant, sans les pouvoirs ou les ressources spécialisées qui accompagnent une enquête policière, avec les pouvoirs plus limités en vertu de notre Code, il est plus difficile pour l'Université d'entreprendre une enquête équitable, en particulier après un certain temps.

La proposition d'écrire à l'auteur présumé reflète les meilleures pratiques du Bureau de l'arbitre indépendant et nous sommes rassurés que l'étudiant a estimé que l'aide sociale et le soutien psychologique étaient excellents. Quelle que soit la décision d'un étudiant de signaler l'affaire à la police, nos services de bien-être travailleront avec les services externes individuels et spécialisés et nous voulons nous assurer que chaque étudiant sait qu'il peut contacter les services spécialisés de l'Université pour obtenir de l'aide et des conseils. Plus d'informations sur l'accès à l'assistance sont disponibles ici.

Cependant, pour Alice, le processus laissait beaucoup à désirer. Maintenant qu'elle a obtenu son diplôme, elle dit : Toute l'expérience du traitement de la plainte est presque aussi mauvaise que la nuit elle-même. Je veux juste que ma situation aide les autres à ne pas avoir à vivre quelque chose comme ça.

* Les noms ont été modifiés pour protéger l'identité des personnes impliquées

Si vous avez été affecté par l'un des problèmes abordés dans cet article, vous pouvez contacter The Survivors Trust ici .