L'étudiante de Bristol, Natasha, a échoué avant son suicide. Maintenant ses parents se battent pour la vérité

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Natasha et Luke étaient en deuxième année à Bristol uni. Les deux amis venaient de sortir pour un buffet, discutaient et rentraient. L'étudiante en physique Natasha était nerveuse à propos d'une présentation à venir dans quelques jours.

Talentueuse, gentille, mais aussi timide, Natasha a dit à Luke qu'elle craignait d'échouer et de se faire virer de l'université. Elle avait déjà raté des évaluations et avait eu des crises de panique, mais semblait en rire.

Trois jours plus tard, elle s'était suicidée, devenant l'un des 11 étudiants de Bristol à mourir par suicide en 18 mois .



Depuis sa mort, les parents de Natasha Abrahart ont rassemblé des preuves et tenté de collecter 75 000 £ pour financer une enquête, qui a révélé que la fiducie locale pour la santé mentale n'avait pas fourni de soins de base. La semaine dernière, un documentaire de la BBC a révélé l'histoire de sa mort et le combat de ses parents pour que la vérité éclate.

'Elle était assez timide dès le début'

Natasha était une enfant réservée qui grandissait. Sa mère, Maggie, la décrit comme assez timide dès le début. Enfant facile à vivre qui aimait jouer seule, Natasha avait toujours pas mal de monde à ses anniversaires.

En grandissant, Natasha a excellé sur le plan scolaire, est devenue une joueuse de violoncelle passionnée et a toujours été bonne dans tout ce qu'elle a fait.

Il n'y avait aucun doute dans l'esprit de ses parents qu'elle serait capable de faire face à la pression académique qui accompagne la vie universitaire. Nous ne savions pas qu'elle souffrait d'anxiété sociale, nous pensions en fait qu'elle allait mieux, qu'elle devenait plus confiante, a déclaré Maggie Abrahart.

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A Bristol, Natasha s'installe dans la vie universitaire

Bristol était l'université préférée de Natasha et elle était ravie de commencer son cours de physique en septembre 2016. Elle a trouvé des amis dans son appartement pour quatre personnes dans les couloirs, dont Hope White, étudiante en anglais et en lettres classiques.

Hope et Natasha se sont immédiatement liées et ont aimé courir ensemble sur The Downs, où elle revient souvent pour se rapprocher de la mémoire de Natasha.

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Hope (à gauche) et Natasha (à droite) lors d'une soirée

Luke Unger est venu à Bristol pour étudier l'anglais. Il a rencontré Natasha pour la première fois quelques jours après qu'elle ait emménagé dans leur appartement dans les couloirs. Il a décrit leur introduction comme étant légèrement maladroite – tout le monde était clairement inquiet à l'idée de commencer l'université.

Après une journée de conférences, Luke se souvient d'être rentré à la maison pour trouver des produits fraîchement cuits sur le comptoir de la cuisine. Natasha n'a jamais voulu être le centre d'attention, mais sa générosité a brillé. Malgré le stress de la première année, Natasha a mis tout le monde à l'aise avec son calme. Luke se souvient souvent avec tristesse et dit qu'être avec elle a toujours été très agréable.

En deuxième année, elle a commencé à lutter

Les filles ont quitté les couloirs et ont emménagé dans des maisons séparées au cours de leur deuxième année. Natasha avait également commencé à se débattre sur le plan scolaire et avec sa santé mentale. Son cours comprenait des présentations orales, y compris des entretiens individuels exigeants avec des tuteurs.

En classe, Natasha s'est retrouvée incapable de parler et s'est une fois enfuie de la pièce. Au cours d'une rencontre avec son superviseur, elle s'est confiée sur des crises de panique. Natasha savait que ses notes manquées entraîneraient son échec au module de physique et elle était pétrifiée à l'idée d'être exclue du cours.

Natasha a été référée à Avon and Wiltshire Mental Health Partnership NHS Trust en février 2018, après sa première tentative de suicide.

Lors de réunions précédentes en décembre 2017 et février 2018, le Dr Barnes n'a jamais détecté de réticence à faire quelque chose. J'avais l'impression qu'il y avait quelqu'un qui essayait et voulait faire quelque chose mais qui avait besoin de plus de soutien pour déterminer comment il le ferait.

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L'amie de Natasha a approché Barbara Perks, responsable de l'administration des étudiants à l'École de physique, le 16 février 2018 pour lui expliquer que Natasha était déprimée et qu'elle s'automutilait.

Natasha était elle-même en contact avec Perks – elle avait envoyé un e-mail décrivant ses pensées suicidaires.

Je voulais vous dire que ces derniers jours ont été très durs. J'ai eu des pensées suicidaires et, dans une certaine mesure, j'ai essayé, a-t-elle écrit.

Je veux aller à la clinique de santé étudiante ou partout où vous pensez que c'est un bon endroit où aller pour m'aider à traverser cela, et j'aimerais que quelqu'un m'accompagne car je trouverai très difficile de parler aux gens de ces problèmes.

Natasha et Barbara étaient en contact étroit, et à une occasion, elle s'est rendue à l'appartement de Natasha et l'a personnellement emmenée au Service de santé des étudiants pour voir un médecin généraliste pour un rendez-vous d'urgence, a indiqué l'université dans un communiqué.

Après une tentative de suicide, Natasha était déterminée à retourner à l'université

Un mois avant sa mort, le 20 mars, Natasha a tenté de se suicider dans son appartement étudiant. Son colocataire a téléphoné à ses parents et Bob et Maggie l'ont emmenée chez elle à Nottingham pour se remettre.

Alors qu'elle était chez elle, Natasha a reçu la visite le 22 mars d'une équipe de crise. Malgré la désapprobation de ses parents, elle est retournée à l'université - Natasha était catégorique sur le fait qu'elle serait capable de faire face. Elle a dit qu'elle était en sécurité et en contact avec son médecin généraliste.

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Ses parents n'arrivaient pas à comprendre que Natasha était si bouleversée à l'université. Pour eux, elle était la même personne qu'elle avait toujours été.

Ce qu'ils ignoraient également, c'est qu'il s'agissait de sa troisième tentative de suicide ce trimestre.

De retour à l'université, Natasha a rencontré un médecin généraliste au Service de santé des étudiants le 20 avril. Au cours de leur conversation, elle n'a pas exprimé le désir de transmettre les informations sur les déclencheurs de suicide à qui que ce soit dans l'université.

À la fin du mandat, Natasha devait participer à une conférence de laboratoire le lundi 30 avril, se présentant devant 40 personnes dans un théâtre et étant ensuite interrogée.

Son anxiété lui faisant déjà rater des évaluations, il n'était pas certain que Natasha réussirait le module. Les courriels internes de l'université indiquaient que Natasha avait raté trois des cinq évaluations orales et que cela allait être serré.

Le vendredi précédent, Natasha a rencontré un directeur de son école et a discuté des choses qui pourraient être faites pour l'aider – ne pas répondre aux questions ou laisser quelqu'un d'autre présenter.

Natasha a dit qu'elle voulait aller de l'avant, et on lui a dit qu'elle pouvait changer d'avis le jour même, ou faire apporter n'importe quel changement à sa présentation.

Lors de l'enquête sur sa mort, l'avocat des Abraharts a déclaré qu'aucune mesure appropriée n'avait été mise en place lundi.

Ce week-end, Luke a emmené Natasha dîner au Za Za Bazaar à Harbourside. Alors qu'ils revenaient, elle lui a dit qu'elle n'échouait pas à ses examens et qu'elle risquait de se faire virer de l'université.

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Elle a mentionné être nerveuse à propos de la présentation de lundi.

Bien que Natasha riait en disant cela, Luke savait que quelque chose se tramait et s'est arrangé pour la rencontrer pour un Nando's la semaine suivante. Ce n'est jamais arrivé. C'était trois jours avant sa mort, a déclaré Luke.

Natasha est décédée le lundi 30 avril, jour de la présentation.

« Les choses ne semblaient pas réelles, mais je savais que c’était vrai »

Le lendemain matin, la police a rendu visite à Bob et Maggie chez eux à Nottingham pour les informer que leur fille s'était pendue. Les choses ne semblaient pas réelles, mais je savais que c'était vrai, a déclaré Maggie.

Lorsque Luke apprit la nouvelle, il se sentit creux et dévasté. En marchant le long de la rivière, il s'est arrêté sous le pont suspendu de Clifton, où il est resté toute la nuit.

À peine cinq jours plus tard, Ben Murray s'est suicidé – le troisième suicide en deux semaines, et le 11e en 18 mois à Bristol uni. L'atmosphère à l'université s'est considérablement détériorée. En colère contre la perte tragique de vies humaines et désireux de voir un changement dans la politique universitaire , les étudiants sont descendus dans la rue pour protester. Un universitaire de l'université de Bristol, en colère contre la façon dont son employeur avait géré la situation, a écrit un article pour City Mill dans lequel il a discuté de la réputation de l'université en tant que capitale du suicide du Russell Group.

À un niveau plus personnel, Hope a qualifié l'année de toxique et Luke a parlé d'une paranoïa constante, d'un sentiment de se demander : qui est le prochain ?

Hope s'est rendue aux services de soutien de l'université, cependant parce que c'était assez proche de la fin de l'année, ils m'ont dit de me tourner vers mes amis et ma famille et si je me sentais toujours mal, revenez en début d'année parce que tout le monde partait maintenant, elle a dit. Je ne me sentais pas trop soutenu par l'université.

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Pendant ce temps, les parents de Natasha s'étaient connectés à son compte universitaire et avaient vu la correspondance avec le Student Health Service au sujet de ses pensées suicidaires. Ils ont vu les rapports de laboratoire de deuxième année de Natasha et les feuilles de notes pour la physique pratique qui montraient les notes manquées.

Ne perdant pas de temps dans leur quête de réponses, ils ont commencé à faire du financement participatif pour une enquête. Vous ne pouvez pas accepter ce que vous dit l'université ou la fiducie pour la santé mentale, comme étant la pleine vérité. dit Bob.

Collecter 22 000 £ pour découvrir la vérité

Les parents de Natasha ont collecté environ 22 000 £, des inconnus sympathiques donnant entre 5 et 1 000 £.

Avant l'enquête, l'avocat des Abraharts, Gus Silverman, a déclaré : Il s'agit d'un nombre très élevé de décès d'étudiants pour n'importe quel établissement. Il est extrêmement important qu'il y ait une enquête complète et courageuse sur les circonstances qui ont conduit à la mort de Natasha.

Bob et Maggie ont loué une maison pour les six jours au cours desquels l'enquête a eu lieu. Pendant ce temps, les actions de l'Université de Bristol, du centre de soins de santé étudiant (GP) et de l'Avon and Wiltshire Mental Health Trust ont été minutieusement examinées.

Le coroner a découvert que la fiducie pour la santé mentale n'avait pas fourni de soins de base à Natasha, ce qui a contribué à sa mort. Aucune faute n'a été trouvée avec l'université ou le médecin généraliste de Natasha.

Les parents de Natasha, qui avaient rassemblé plus de 2000 pages de preuves, pensent que c'est parce que le coroner avait limité l'enquête au mois précédant la mort de Natasha.

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Après la fin de l'enquête, ils ont annoncé envisage d'intenter une action en justice contre l'université – portant leurs factures juridiques à 75 000 £ attendus.

Pourquoi suis-je en colère ? Je suis en colère parce que nous avons été empêchés de découvrir la vérité. Il aurait fallu faire davantage pour examiner, scruter, inspecter ce qui se passait à l'université, et nous en avons été empêchés. dit Bob.

Nous ne cesserons jamais de travailler pour que les autres élèves ne subissent pas les souffrances qu'elle a subies.

Dans un communiqué, l'université a déclaré: La réponse de l'Université aux questions des médias sur le décès d'un étudiant sera toujours guidée par notre engagement à respecter la dignité de notre étudiant et notre désir de protéger la vie privée et les souhaits de la famille et des amis de l'étudiant, ainsi que de nos collègues universitaires. Nous veillons également à ce que toutes les communications que nous émettons avant et pendant une enquête soient conformes aux processus juridiques qui l'entourent.

Cependant, nous sommes profondément préoccupés par les inexactitudes actuellement diffusées dans les médias et par leur impact potentiel sur le bien-être de nombreux membres de notre communauté, à la fois nos étudiants et notre personnel.

Le personnel de l'école, ainsi que des collègues des services aux étudiants, ont travaillé incroyablement dur et avec diligence pour aider et soutenir Natasha dans ses études et ses besoins en matière de santé mentale. Ils sont naturellement très affligés non seulement par la perte tragique d'un étudiant, mais aussi par les rapports souvent inexacts de leurs actions.

La responsable de l'administration des étudiants de l'école a parlé et rencontré Natasha à plusieurs reprises pour lui offrir son soutien et ses conseils, et pour l'aider à trouver un soutien professionnel approprié. À une occasion, elle s'est rendue à l'appartement de Natasha et l'a personnellement emmenée au Service de santé des étudiants pour voir un médecin généraliste pour un rendez-vous d'urgence.

Après une recommandation de son médecin généraliste en février 2018, Natasha était sous les soins de professionnels de la santé mentale spécialisés et elle a continué à recevoir le soutien et les conseils du personnel de l'École de physique. Cela incluait de discuter des options pour atténuer l'anxiété à laquelle elle était confrontée à l'idée de présenter ses résultats de laboratoire à ses pairs dans le cadre d'une conférence de laboratoire évaluée (par exemple, ne pas monter sur scène, laisser les autres participer et ne pas avoir à répondre à des questions ultérieures).

Malgré les allégations contraires, les efforts des collègues comprenaient l'offre d'options d'atténuation pour les évaluations de Natasha. Natasha et la responsable de l'administration des étudiants de l'école ont discuté de ces options le vendredi avant qu'une présentation que Natasha craignait de faire le lundi suivant ne soit tenue. Elle était rassurée qu'elle n'avait pas à aller de l'avant et pouvait changer d'avis le jour de la présentation. Ces options ont été soutenues par le tuteur principal et l'universitaire dirigeant la session du lundi. Natasha a dit au responsable de l'administration des étudiants qu'elle voulait aller de l'avant et qu'elle comprenait que tout ou partie de ces mesures pourraient être mises en œuvre le jour de la présentation si elle le demandait. Tragiquement, Natasha n'a pas assisté ce lundi.

Chaque étudiant contribue dans une large mesure à la communauté que nous créons ensemble à Bristol, et la perte de tout étudiant est profondément triste.

Nous tenons à reconnaître et à remercier tout notre personnel pour son engagement continu à apprendre et à améliorer la façon dont nous soutenons nos étudiants. Cet engagement se reflète clairement dans notre stratégie de santé mentale et de bien-être des étudiants, qui a été lancée plus tôt cette année, y compris le nouveau système d'adhésion qui nous permet de contacter les contacts désignés si nous pensons qu'un étudiant court un risque important.

Après avoir examiné toutes les preuves orales et documentaires, le coroner n'a trouvé aucune faute de la part de l'Université. Nous sommes heureux que cela reconnaisse les efforts de notre personnel engagé pour soutenir Natasha, mais nous ne sommes en aucun cas complaisants quant à l'ampleur du problème en ce qui concerne la santé mentale des étudiants. C'est l'un des plus grands problèmes de santé publique affectant les jeunes dans le monde, pas seulement ceux qui étudient à l'université.

Tout le monde à l'Université est profondément affecté par le décès d'un étudiant et s'engage à faire tout son possible pour assurer la sécurité de nos étudiants.

Vous pouvez regarder le documentaire sur BBC iPlayer ici .

L'aide est là si vous en avez besoin. Contactez les services de votre université ou les Samaritains au 116 123, 24h/24. Vous pouvez également les envoyer par e-mail sur [email protected]